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IELIG

IB209

Yacimiento de homínidos del Cuaternario de la Sierra de Atapuerca


Datos generales

Código LIG :
IB209.
Código Geosite :
VP006.
Denominación :
Yacimiento de homínidos del Cuaternario de la Sierra de Atapuerca.
Descripción :
Los desarrollos kársticos de la Sierra de Atapuerca, algunos de los cuales se encuentran atravesados por la trinchera de un antiguo ferrocarril minero, han proporcionado un registro paleontológico y paleoantropológico único en el mundo, tanto por la cantidad como por la calidad de los restos de vertebrados fósiles recuperados. Se han identificado tres especies del género Homo: H. antecessor, H. heidelbergensis y H. sapiens, constituyendo entre las tres especies la colección de restos paleoantropológicos más numerosa del registro mundial. El relleno de las cuevas comenzó hace 1,5-1,2 millones de años. Estas cavidades presentan sus galerías distribuidas en tres niveles nítidamente diferenciados, marcados por los sucesivos descensos del nivel de base de las aguas del río Arlanzón, que fueron dejando inactivos a los conductos superiores. Posteriormente, desplomes gravitacionales y procesos erosivos provocaron el hundimiento de las bóvedas de estos conductos, facilitando el acceso al interior de las cavidades de animales y seres humanos desde el Pleistoceno inferior. A partir de ese momento las zonas de entrada se fueron colmatando, hasta que se sellaron completamente sus portalones hace unos 128.000 años. Las principales cavidades que han aportado restos fósiles son las que aparecen cortadas por la Trinchera del Ferrocarril (Dolina, Galería y Elefante) y la Sima de los Huesos en Cueva Mayor. Para el Holoceno, fueron ocupadas las actuales entradas de Cueva Mayor, Cueva del Silo y Cueva del Mirador, así como otras cavidades como Cueva Peluda o Cueva Ciega. - Gran Dolina: Relleno kárstico de 18 m de espesor, con 11 unidades estratigráficas que abarcan desde hace 1,6 Ma hasta 0,3 Ma. En el nivel TD6 se recuperaron fósiles humanos que permitieron identificar una nueva especie (Homo Antecessor) de hace 800.000 años y evidencia de canibalismo. En TD10 hay miles de fósiles de mamíferos y cientos de herramientas de finales del Achelense. - Sima del Elefante: Formada por 21 niveles estratigráficos en 3 fases de relleno con una edad entre 1,5 y 0,2 Ma. Se ha encontrado una mandíbula de Homo de hace 1,2 Ma que es uno de los restos más antiguos de la Península Ibérica. Son muy abundantes los fósiles de micromamíferos. - Complejo de Galería-Tres Simas-Cueva de los Zarpazos: Formado por 5 fases de relleno del Pleistoceno medio (400.000-200.000 años). Con presencia de fósiles de humanos, industria lítica, micromamíferos y fósiles de carnívoros. - Sima de los Huesos: Este excepcional yacimiento contiene la mayor acumulación de fósiles de humanos jamás descubierta de hace 500.000 años, con más de 4.000 fósiles de Homo heidelbergensis y representación de todos los huesos del esqueleto. También destaca la presencia de fósiles de Ursus deningeri, extinguido hace 200.000 años. - Portalón: Contiene un relleno sedimentario entre 127.000 y 11.000 años, hasta la romanización. Con evidencias de ocupación humana , sobresaliendo los niveles de hace 6.000 años correspondientes a grupos de agricultores, ganaderos recolectores y cazadores. - Cueva Mayor: Este sistema kárstico, con sus 3.700 m de desarrollo, es una de las cavidades más importantes de la Cuenca del Duero. Contiene restos desde el Neolítico a la Edad del Bronce.
Origen LIG :
Proyecto Global Geosites
Fecha de creacion de la ficha :
31/12/2007
Confidencialidad :
Público.

Localización

X (UTM ED50) :
457320.
Y (UTM ED50) :
4688860.
Huso :
30.
X (UTM ETRS89) :
457213.
Y (UTM ETRS89) :
4688653.
Huso :
30.
Hojas 1:50.000 :
 Nombre  Numero  Hoja 1:200.000 
 BELORADO   201    20 - BURGOS 
Paraje :
Trinchera del ferrocarril y Cueva Mayor.
Municipios :
 Núcleo  Municipio  Provincia  CCAA 
    ATAPUERCA   Burgos   Castilla y León 
    IBEAS DE JUARROS   Burgos   Castilla y León 
Itinerario de acceso :
Desde la carretera N-120 en dirección a Logroño se llega a la localidad de Ibeas de Juarros (unos 15 km), desde allí se toma la pista de tierra que llega al centro de recepción de visitantes en la entrada a la trinchera del ferrocarril. Apta para autobús y señalizada..

Fisiografía

Cota máxima :
1085 m.
Cota mínima :
911 m.
Cota media :
998 m.
Superficie :
172.31 hectáreas.
Tipo/s de superficie :
Arbolado forestal.

Situación geológica

Dominio geológico (GEODE) :
Cordillera Ibérica.
Unidad geotectónica 2º orden :
Rama Castellana.
Contexto Ley 42/2007 :
Yacimientos de vertebrados del Plio-Pleistoceno español.
Unidad geológica Ley 42/2007 :
Estructuras y formaciones del basamento, unidades alóctonas y cobertera de las Cordilleras Alpinas.
Edad rasgo inferior :
Pleistoceno Medio.
Edad rasgo superior :
Holoceno.
Edad encajante inferior :
Cretácico Superior.
Edad encajante superior :
Cretácico Superior.

Interes

Geológico principal :
Paleontológico.
Yacimiento de fósiles de homínidos único, tanto por el número de piezas encontrado, por la diversidad (ejemplares únicos en el mundo, con definición de nuevas especies), por su tafonomía y por su relación con el sistema kárstico donde se encuentran, que han permitido establecer una cronología muy precisa. Se ha encontrado uno de los homínidos más antiguos de Europa (mandíbula e industria lítica de hace 1,2 Ma), junto con el de Orce (Granada). Además, hay registro de un amplio número de especies de macromamíferos (carnívoros y herbívoros), micromamíferos (principalmente roedores e insectívoros) y polen.
Geológico secundario :
Estratigráfico. Geomorfológico. Sedimentológico.
Interés geomorfológico: A finales del Plioceno e inicios del Pleistoceno el río Arlanzón comienza a excavar su valle fluvial, que presenta un perfil escalonado con 15 niveles de terrazas, fuertemente asimétrico a su paso por la Sierra de Atapuerca, cuya cumbre resaltaría apenas cincuenta metros sobre su terraza superior. El modelado kárstico de esta sierra mesozoica se caracteriza por la poca importancia de las formas superficiales (exokársticas), que presentan modestos lapiaces y pequeñas dolinas localizadas en la cumbre de la sierra, y por el gran desarrollo de sus formas subterráneas (endokársticas), con grandes conductos que presentan frecuentemente secciones superiores a los 20 m de altura, que fueron evolucionando en profundidad a medida que se iba encajando el río Arlanzón, que marcaba el nivel freático regional, mientras depositaba sus terrazas en el exterior. Es un karst de origen freático, que evolucionó en conductos forzados de desarrollo subhorizontal, sin claro predominio direccional de sus galerías, aunque los sentidos de circulación de las aguas marcan una zona de surgencia principal en la Cueva del Silo, situada en el inicio del valle del Valhondo, en la cabecera del río Pico. Interés estratigráfico: relleno estratigráfico de los últimos 1,5 Ma de las cavidades del sistema kárstico: exokársticos (niveles de tipo fluvial), desplomes y desarrollo de endokárst (espeleotemas). Registro magnetoestratigráfico. Interés sedimentológico: reconstrucción paleoclimática y estructuras sedimentarias características del interior de cuevas (niveles de acumulación de arcillas, depósitos de colapso, niveles de inundación, guano, etc)..
Interés no geológico :
Arqueológico. Naturalístico (botánico-faunístico).
Cerámicas y grabados de la Galería de Sílex desde el Neolítico hasta la edad de Bronce. Es una zona donde se práctica el excursionismo, existiendo empresas y rutas para su explotación..

Protección

Inventario/catálogo :
Patrimonio Mundial de la UNESCO, Carta Arqueológica de Castilla y León y Global Geosites.
Instrumentos jurídicos :
Declaración Bien Patrimonio Mundial de la Humanidad por la UNESCO (30 noviembre 2000) Sitio Arqueológico de Atapuerca nº 989 (Junta de Castilla y León, año 1991)..

Uso y seguimiento

Recogida de fósiles :
Admisible para fines de investigación.
Recogida de minerales :
Incompatible con la conservación del lugar o sin ejemplares.
Nº visitantes /año :
100000.

Visitas

Equipamiento :
Mirador: Sí.
Mesas, bancos, etc.: No.
Señalización: Sí.
Fuente de agua potable en las inmediaciones: Sí.
Peligro para el visitante :
Desprendimientos de rocas en la trinchera del ferrocarril. Pero en las visitas se accede provisto de casco..
Dificultad itinerario :
Baja.
Duración itinerario :
2 hora/s.
Tipo de acceso :
Pista sin asfaltar acceso turismo.
Distancia carretera :
2 km.
Acceso discapacitados :
No.
Infraestructura logística :
Alojamiento y restaurante para 40 personas a menos de 5 km.

Documentación

Fotografías :
Croquis, cortes geológicos, columnas, etc :
E-IB209-01
Situación de los diferentes yacimientos de la Sierra de Atapuerca (Equipo Investigador de Atapuerca)
Mapas, ortofotos, etc :
o-ib209-01 (Ortofoto)

Autores

Autores :
J. Vegas
Proponentes :
R. Jiménez Martínez
F. Pérez Lorente
J.P. Calvo Sorando
J.J. Gómez
I. Subías
J.B. Díez Ferrer
A. Díez Herrero
A. García de Domingo
J.L. Barco
E. Peñalver
P. Cabrera Lagunilla
J. Vegas
Referencias :
Aguirre, E. 1995. Atapuerca (Burgos, España): Su contribución a las ciencias del Cuaternario. Revista Española de Paleontología, 10 (1), 58-82.
Arsuaga, J. L., Bermúdez De Castro, J. M. & Carbonell, E. (Eds.), 1997. The Sima de los Huesos hominid site. Special issue of Journal of Human Evolution, 33 (2/3)
Arsuaga, J. L., Bermúdez de Castro, J. M. & Carbonell, E., 1994. La Sierra de Atapuerca. Los homínidos y sus actividades. Revista de Arqueología, 15 (159). 12-25.
Arsuaga, J. L., Lorenzo, C., Carretero, J. M; Gracia, A., Martínez, I., García, N., Bermúdez De Castro, J. M. & Carbonell, E., 1999: A complete human pelvis from the Middle Pleistocene of Spain. Nature, 399: 255-258.
Arsuaga, J. L., Martinez, I., Gracia, A., Carretero, J. M. Y Carbonell, E.,(1993): Three new human skulls from the Sima de los Huesos Middle Pleistocene site in Sierra de Atapuerca, Spain. Nature, 362, 534-537.
Arsuaga, J.L., Carretero, J. M., Lorenzo, C., Gracia, A., Martínez, I; Bermúdez De Castro, J. M. & Carbonell, E., 1997: Size variation in Middle Pleistocene Humans. Science, 277: 1086-1088.
Bermúdez de Castro, J. M. & Nicolás, M.E.,(1997): Palaeodemography of the Atapuerca-SH Middle Pleistocene hominid sample. Journal of Human Evolution, 33: 333-355.
Carbonell, E., Arsuaga, J. L. et Bermúdez de Castro, J. Mª. (Eds.), 2001: Gran Dolina Site: TD6 Aurora Stratum (Burgos, Spain). Journal of Human Evolution 37, 1-700.
Martínez, I., Ruiz-Zapata, M.B., Arsuaga, J.L. y Cuenca-Bescós, G. 2008. Los yacimientos del Pleistoceno inferior y medio de la Sierra de Atapuerca. Calonge y Rodríguez (Coord.). Geología de Guadalajara. Pp. 339-351.
Parés, J.M. & Pérez-González, A., 1995: Paleomagnetic age for hominid fossils at Atapuerca archaeological site, Spain. Science, 269: 830-832.

Rocas Sedimentarias

Medios continentales :
Kárstico.
Observaciones medios :
Capas de relleno agradante en un medio endokárstico. Deformación por colapso de las capas y otras con adaptaciones a la nueva topografía. Rellenos totales de las cavidades.
Geometria capas :
Agradantes.
Cuneiformes.
Polaridad positiva :
Sí.
Sucesion litológica :
Heterogénea.
Estructuras :
Laminación paralela.
Origen estructuras :
Corrientes.
Flujo fluidificado.
Observaciones estructura :
Origen kárstico, dominan las estructuras de relleno fluvial, colapsos y crecimiento de espelotemas menor.
Litologías :
Conglomerado.
Brecha.
Arena.
Arcilla.
Fosfato.
Contenido fósil :
Homínidos.
Mamíferos.
Microvertebrados.
Aves.
Observaciones fósiles :
Yacimiento con mayor número de fósiles de Homo a nivel mundial

Deformación

Estructuras mayores :
Micropliegues.
Observaciones generales estructuras :
Las capas sedimentarias que forman el relleno de las cavidades se encuentran deformadas por subsidencia y colapso de las galerías del sistema kárstico. Buenos ejemplos de reordenación y adaptación del sistema sedimentario (detrítico) kárstico. Relacionado con los cambios de base del sistema fluvial regional.
Movimientos terreno :
Hundimientos.
Desprendimientos.

Geomorfología

Morfogénesis gravitacional :
Derrumbe/avalancha. Flujo de derrubios.
Exokarst en rocas salinas y carbonatadas :
Sumidero. Dolina en embudo.
Endokarst en rocas carbonatadas o salinas :
Conductos forzados de desarrollo subhorizontal, sin claro predominio direccional de sus galerías, aunque los sentidos de circulación de las aguas marcan una zona de surgencia principal en la Cueva del Silo, situada en el inicio del valle del Valhondo, en la cabecera del río Pico. Estas cavidades presentan sus galerías distribuidas en tres niveles nítidamente diferenciados, marcados por los sucesivos descensos del nivel de base de las aguas del río Arlanzón, que fueron dejando inactivos a los conductos superiores. Espelotemas poco desarrollados.
Desarrollo: 3700 m.
Profundidad: 20 m.
Nº bocas: 5.
Acceso principal: Cueva Mayor.
Estructura galerias: 3 niveles principales. Desarrollo subhorizontal, con simas.
Actividad hidrologica de las galerias: inactivo.
Configuracion general: 3 niveles.
Dificultad: Moderada.
Importancia espeleotemas: Media.
Yacimiento de vertebrados cuaternarios y hominidos: Sí.

Yacimientos Paleontológicos

Interés :
Yacimiento con significación histórica .
Existencia de nuevos taxones.
Densidad excepcional.
Existencia de fósiles característicos.
Preservación excepcional.
Yacimiento con fósiles que presentan rasgos de importancia científica.
Continuidad lateral :
10 m.
Continuidad vertical :
20 m.
Macrofauna :
Aves.
Homínidos.
Mamíferos.
Microfauna :
Microvertebrados.
Microflora :
Nanoplancton calcáreo.

Valoraciones

 Valor científico (VC)   Valor didáctico (VD)   Valor turístico (VT)  
8.8 (Muy alto)7.4 (Alto)4.9 (Medio)
 Susceptibilidad degradación natural (SDN)   Susceptibilidad degradación antrópica (SDA)  
1.3 (Media)4 (Muy alta)
 Riesgo degradación natural (RDN)   Riesgo degradación antrópica (RDA)   Prioridad de protección (PP)  
1.1 (Alto) 3.5 (Muy alto) Muy alta


Este LIG tiene 4 padrinos, de los cuales han decidido mostrar su nombre:
  • Felipe Cuartero Monteagudo
  • David Canales Camarero
  • Irene Rodriguez Manero
  • Rubén Alonso Ortega


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